Ten właściciel restauracji spędza wolny czas na naprawie starych samochodów i ofiarowaniu ich potrzebującym

Reklama

czw., 09/09/2021 - 11:16 -- MagdalenaL

Eliot Middleton jest mechanikiem i restauratorem w wiejskiej części Karoliny Południowej (zdj.CNN)

(CNN) - Kiedy Eliot Middleton był małym chłopcem, wszędzie chodził za ojcem, obserwując, jak utalentowany mechanik starannie naprawia jeden samochód za drugim.

Niecały rok po jego śmierci, 38-letni Middleton, obecnie właściciel restauracji, honoruje pamięć po swoim ojcu naprawiając stare samochody i przekazując je ludziom w wiejskiej części Karoliny Południowej, gdzie transport publiczny jest rzadkością. Aby pozyskać samochody, wymienia talerz żeberek ze swojej restauracji Middleton's Village BBQ na zepsuty samochód każdemu, kto chce się takiego pozbyć.

Aby wesprzeć projekt, firma Middletona uruchomiła również internetową kampanię zbierającą fundusze.

„Nie masz samochodu, nie masz kariery. Jak ludzie, którzy nie mają autobusów, nie mają Uberów, pojadą do miasta, gdzie mogliby znaleźć pracę u władz portu lub w zakładach produkcyjnych ?" mówił Middleton w rozmowie z CNN. „Nie mogą chodzić 40, 50, 60 mil do lepszych prac – muszą zadowolić się drobnymi pracami, które płacą znacznie poniżej tego, czego potrzebują aby przeżyć”.

Do tej pory zebrał 100 samochodów i zaskoczył 30 osób naprawionymi pojazdami – nie prosząc o nic w zamian.

„Oddanie komuś samochodu może zmienić całe życie” – powiedział. „Chcę pomóc wszystkim, którzy chcą starać się o lepsze życie, ale transport jest tym, co ich powstrzymuje”.

Middleton powiedział, że pomysł oddawania pojazdów potrzebującym przyszedł mu do głowy w listopadzie 2019 r., kiedy zorganizował zbiórkę żywności, aby rozdać 250 pudełek ze swoim jedzeniem.

Kiedy skończyły mu się pudła, wyszedł na zewnątrz, aby zobaczyć, ile osób wciąż czeka na jedzenie, i zobaczył kolejkę o długości dwóch przecznic.

„Wtedy zauważyłem, że większość z tych ludzi po prostu zaczęła wracać na nogach na drugą stronę miasta” – powiedział. „Dogoniłem niektórych z nich i dowiedziałem się, że przeszli trzy lub cztery mile, aby otrzymać jedzenie, ale nie zdążyli na czas, ponieważ nie mieli samochodów i musieli iść pieszo. Byłem bardzo zrozpaczony widząc to”.

„To był punkt zwrotny w moim życiu, kiedy podjąłem decyzję, aby aktywnie poświęcić swój czas i umiejętności, by odwdzięczyć się mojej społeczności”.

„On jest szczególnym darem z niebios”

Melanie Lee wspomina, jak spędziła cztery miesiące, jeżdżąc swoim Chevroletem Tahoe z 2007 roku tam i z powrotem, aby odwiedzić syna, który leżał w szpitalnym łóżku, walcząc o życie. Tydzień po pochowaniu go, w listopadzie 2020 r. samochód Lee, po kilometrach drogi, zepsuł się, uniemożliwiając jej odwiedzanie dzieci jej syna.

„Kiedy się zepsuł, załamałam się” – powiedziała 59-letnia Lee. "Teraz nie mam dziecka, nie mam transportu. Jak mam odwiedzać moje wnuki? Jak mam robić cokolwiek?"

Jak twierdzi Lee bez transportu nie mogłaby nawet chodzić do sklepu spożywczego czy kościoła. Middleton usłyszał historię Lee od swojego siostrzeńca, Franka McClary, burmistrza Andrews, i postanowił zaoferować jej jeden ze swoich samochodów. Kilka tygodni później, w świąteczny poranek, rodzina Lee zaprowadziła ją do drzwi, gdzie zobaczyła, jak Middleton wjeżdża na jej podjazd białym samochodem oldsmobile z 1993 roku.


Middleton po prawej, z Melanie Lee w środku i jej siostrzeńcem Frankiem McClary, burmistrzem Andrews w Południowej Karolinie, po tym, jak Middleton zaskoczył Lee samochodem (zdj. CNN)

„Byłam bardzo zaskoczona” – powiedziała Lee. „Kto tak robi? Kto przychodzi w Boże Narodzenie rano, oddaje samochód, kluczyki, bez żadnych zobowiązań?

Po łzach, uściskach i podziękowaniach Lee poczuła się trochę bardziej gotowa na rozpoczęcie kolejnego rozdziału w swoim życiu.

„Odzyskałam wolność” - powiedziała. „Eliot to dar od niebios. Jest wyjątkowy. To, co robi ma cel. Ten samochód jest dla mnie prawdziwym błogosławieństwem.”

Pomagać innym i sobie

Middleton wstaje wcześnie pięć dni w tygodniu, aby przygotować swoją restaurację w Awendaw do pracy. Gotuje szynkę, indyka, kandyzowane bataty, zieloną fasolkę i świeże kapusty. Ale jego najpopularniejszym daniem są grillowane żeberka, których próbują ludzie z całego świata. Dwa wolne dni Middleton spędza czas ze swoimi dwiema córkami lub zajmuje się samochodami naprawiając je tak, jak nauczył go jego ojciec.

Przez 17 lat Middleton i jego tata, Kevin Wayne Middleton Sr. pracowali razem, nawet w 2004 roku założyli własny warsztat. Prowadzili go przez 10 lat, aż Middleton otworzył ciężarówkę z jedzeniem – początek Middleton's Village BBQ . Ale w połowie lutego 2020 r. jego ojciec poważnie zachorował i zmarł kilka tygodni później.


Ojciec Eliota Middletona, Kevin Wayne Middleton senior, pracuje w swoim warsztacie samochodowym w latach 90-tych (zdj.CNN)

„Moje życie zaczęło się bardzo szybko zmieniać” – powiedział Middleton. „Mój tata zmarł i zaledwie kilka tygodni później po tym, jak go pochowałem, podpisałem kontrakt na restaurację w marcu na trzy dni przed zamknięciem restauracji w Stanach Zjednoczonych z powodu pandemii. To było bardzo stresujące, jak to, co ja zrobiłem ? Co mam teraz zrobić?"

Middleton nie miał czasu na żałobę. Zamiast tego przelał całą swoją energię na restaurację, przerzucając się na przejazdy, dostawy i odbiór przy ulicy, aby jakoś się utrzymać. Dopiero we wrześniu 2020 roku, kiedy zaczął naprawiać samochody dla nieznajomych, zaczął czuć się lepiej.

„Lubię pracować nad samochodami, ponieważ to jest mój czas, aby porozmawiać z moim ojcem, porozmawiać z nim, ponieważ to właśnie zawsze robiliśmy razem” – powiedział Middleton. „To sprawia, że czuję się tak, jakby on tam był. Pomaga mi to tak samo, jak pomaga ludziom, którym oddaję samochody, ponieważ pozwala mi to poradzić sobie z faktem, że mojego taty już tu nie ma”.
 

Oddany swojej społeczności

Middleton powiedział, że wierzy, iż pomaganie wszystkim jest ważne, ale ma słabość do dobrych, ciężko pracujących ludzi z wiejskiego Południa, o których, jak mówi, społeczeństwo często zapomina.

„Musimy pamiętać o społecznościach, które zostały zapomniane” – powiedział. „Ludzie rozpoznają duże miasta i zapominają o naszych wiejskich miasteczkach i ich mieszkańcach, którzy potrzebują pomocy. To też ludzie i powinniśmy im pomagać”.

Dla Middletona pomaganie nieznajomym to nie tylko coś dobrego – to jego powołanie.

„Cieszę się, że Eliot w końcu zdobywa uznanie, na które zasługuje. Wiem, że nigdy nie spodziewał się, że to będzie ono tak duże” – powiedział w rozmowie z CNN Mike Jennings, który przyjaźni się z Middletonem od ośmiu lat. „To przekracza jego najśmielsze oczekiwania i wspaniale jest móc to zobaczyć. Wszyscy jesteśmy za niego bardzo wdzięczni i bardzo z niego dumni”.

Jennings, 31-letni mechanik, był tak zainspirowany Middletonem, że zaczął pomagać swojemu przyjacielowi naprawiać samochody dla nieznajomych.

W listopadzie 2020 roku zepsuł się samochód Jenningsa. W tym czasie finanse były napięte z powodu pandemii koronawirusa. Nie było go stać na naprawę auta i utrzymanie narzeczonej, która straciła pracę, oraz 4-letniej córki. Mimo to zawsze pojawiał się u boku Middletona, wesoły i podekscytowany możliwością udziału w jego projekcie.

Pewnego grudniowego dnia, kiedy Jennings sprzątał Subaru Forestera 2000, którego właśnie naprawili, Middleton zwrócił się do niego i powiedział: „To twoje nowe Subaru, Mike”.


Mike Jennings pozuje z córką po tym, jak Middleton zaskoczył go Subaru Foresterem z 2000 roku (Zdj.CNN)

„Byłem zszokowany, nigdy się tego nie spodziewałem” – powiedział Jennings. „To wzruszające, że Eliot pomyślał też o mnie. To naprawdę wiele dla mnie znaczyło".

Po utracie pracy w zeszłym tygodniu Jennings otrzymał jeszcze większą pomoc od swojego dobrego przyjaciela. Middleton, który niedawno przekształcił swój projekt w organizację non-profit o nazwie Middleton's Village To Village Foundation, zatrudnił Jenningsa, aby został stałym członkiem jego zespołu.

„Wielu ludzi zwraca się do swoich pastorów lub psychiatrów, aby otworzyli się na ich sytuację, ale inni zwracają się do swoich społeczności” – powiedział Middleton. „Po to tu jestem, aby zawsze pomagać mojej społeczności, czy to po radę, czy porozmawiać lub naprawić dla nich samochody. Zawsze będę dbać o moich ludzi”.

Autor: 
Alaa Elassar Tłumaczenie: Weronika Florko
Dział: 
Polub Plportal.pl:

Reklama